Andrei Pavel împlineşte astăzi 39 de ani

Fost număr 13 mondial, Andrei Pavel împlineşte astăzi 39 de ani. Născut la Constanţa, Pavel a trecut la profesionişti în 1995 şi s-a retras în 2009, la vârsta de 34 de ani, după turneul de la Bucureşti. Cel poreclit “cneazul” are 3 titluri ATP la simplu şi 6 la dublu, fiind recunoscut la nivel mondial ca având una dintre cele mai bune lovituri de rever din vremea în care era în top. În cei 14 ani de activitate, Pavel a reuşit să menţină un bilanţ pozitiv atât la simplu (277 – 266), cât şi la dublu (142 – 136).

În perioada 1998 – 2005, a terminat fiecare an în prima sută mondială. A debutat în Cupa Davis în 1991, competiţie în care a reuşit 40 de victorii în 62 de meciuri pentru România. Cea mai bună clasare la simplu a atins-o pe 25 octombrie 2004 (locul 13 ATP), an în care, însă, nu a ajuns nici măcar într-o finală ATP. Pavel a fost un jucător de menţionat şi pentru proba de dublu (pe care s-a concentrat în special începând cu anul 2005), acolo unde a făcut pereche atât cu Gabriel Trifu (la prima finală, în 1998), cât şi cu Horia Tecău (la ultima finală, în mai 2009). Cel mai bine clasat a fost în 2007, locul 18.

Prima finală ATP de simplu a jucat-o la Tokyo în 1998 şi a şi câştigat-o. Au urmat două finale pierdute în 1999, prima la Munchen, iar a doua la s’Hertogenbosch (a doua împotriva lui Patrick Rafter). După un nou titlu în Austria (2000), Pavel şi-a luat revanşa în faţa australianului fost nr. 1 mondial în Masters-ul de la Montreal din 2001, în ceea ce a fost cea mai bună performanţă a carierei. La doi ani distanţă, a jucat o nouă finală de Masters, pierdută însă la Tim Henman (Paris). Ultimele 3 finale din carieră au venit în ani consecutivi, începând cu 2005: la Munchen, Portschach (Austria) şi Umag (Croaţia). A fost învins de Nalbandian, Davydenko, respectiv de Carlos Moya.

În turneele de Mare Şlem se poate lăuda cu un sfert de finală la Roland Garros în 2002, două optimi la Australian Open (1999 şi 2004) şi la US Open (2000, 2004) şi două tururi III la Wimbledon (2000, 2002). A jucat la 4 turnee olimpice între 1992 şi 2004, însă nu a trecut în niciunul de primul tur. Din păcate, o accidentare la spate i-a afectat ultimii ani ai carierei. Anul 2008 l-a terminat în afara primilor 1000 de jucători ai lumii, disputând doar 5 meciuri, iar în 2009 a pus punct celor 14 ani de tenis după 10 meciuri.

De-a lungul carierei a avut victorii importante la mulţi jucători de top. Trecând de perioada de juniorat, în care Pavel a câştigat la Roland Garros şi a jucat semifinală la Wimbledon (ambele în 1992), Pavel i-a bătut pe: Yevgeny Kafelnikov (în Cupa Davis 1997 şi în 1999, pe când rusul era nr. 4 ATP, respectiv 3), Andre Agassi (la Masters-ul de la Stuttgart din 2000, 6 ATP), Andy Roddick, Tommy Haas, Patrick Rafter (la rând, în Masters-ul de la Montreal din 2001). De Haas a trecut şi în 2002 la Roland Garros. Diferenţa dintre cei doi era pe atunci de 25 de locuri, Pavel fiind pe 28.

În 2003, într-un moment în care era clasat pe 191 ATP, Pavel a ajuns în finala Masters-ului de la Paris (amintită mai sus) trecând, printre alţii, de Rainer Schuettler (6 ATP) şi Jiri Novak (18 ATP). În acelaşi an s-a întâlnit singura dată cu Hănescu, clasat mai bine decât el pe atunci, dar pe care l-a învins în 3 seturi la Metz. O absenţă de 6 luni i-a cauzat o cădere de aproape 100 de locuri, dar a reuşit să încheie anul în top 100.

2004 a fost anul în care, după turneul de la Stockholm, Pavel a urcat pe locul 13 ATP, dar şi anul în care l-a întâlnit de 5 ori pe Roger Federer, pe atunci lider mondial. A pierdut de fiecare dată, însă prima întâlnire directă dintre el şi elveţian a fost câştigată. Ce-i drept, era în 2000, pe când Federer era pe locul 50.

O victorie aparte a lui Andrei Pavel a fost reuşită în faţa lui Andy Roddick în 2006. România juca în SUA un meci de Cupa Davis, iar favoritul americanilor ocupa ultima treaptă a podiumului în clasamentul ATP. “Cneazul” avea 32 de ani şi de pe locul 82 ATP l-a învins pe american în 5 seturi, revenind de la 0-2. Ultimul game al partidei se poate vedea aici.

Câteva mingi din meciul Pavel – Haas de la Roland Garros 2002 sunt aici, cu românul învingător în toate cele 3 seturi. Aici, finala pierdută la Henman în 2003, iar aici, ultima finală ATP, cea de la Umag din 2007. Un punct spectaculos jucat cu Hewitt în 2004 îl aveţi aici.

Andrei Pavel a strâns peste 5 milioane de dolari din tenis, iar în prezent este stabilit în Borgholzhausen, un orăşel din Germania.

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)
999 citiri

Leave a Reply